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Facebook的克星是怎样炼成的?

时间:2017-02-15  来源:财富中文网   作者:财富中文网  责任编辑:陈璠 

2月2日,爆款应用Snapchat的母公司Snap Incorporated提交了上市申请。

  这款“阅后即焚”的快照应用极受年轻人的喜爱,今天让我们来回顾一下它的发展历程。

  2月2日,爆款应用Snapchat的母公司Snap Incorporated提交了上市申请。

  公司在申请上市的文件中称:“我们的产品帮人们表现自己,活好当下,了解世界,一起开心玩耍。”在提到其流行的眼镜设备Spectacles时,文件中还明确表示“Snap Inc.是一家相机公司”。

  但Snapchat并非刚成立就是现在这样。如今在纽交所首次公开上市只是这家成立于2011年的公司的最新发展,26岁的首席执行官埃文·斯皮格尔也希望上市时按公司250亿美元的估值尽可能多地融资。以下是该公司的简史。

  三人相逢斯坦福

  埃文·斯皮格尔、罗伯特·“鲍比”·墨菲和弗兰克·雷金纳德·“雷吉”·布朗四世2010年左右在斯坦福大学相识。斯皮格尔(当时没毕业)学的是产品设计,墨菲学的数学和计算机科学,布朗专业是英语。三人都是该校兄弟会成员,斯皮格尔负责外联部。斯皮格尔和墨菲研发了“未来新生”,一款用来帮助学生、家长和辅导员指导入学过程的工具。那年夏天这款产品还红火了一阵。

  不可不提的Picaboo

  新创意,新产品。三人组里斯皮格尔和布朗都是大三学生;墨菲已经毕业,所以着手开发后来起名为“Picaboo”的短消息应用。(2013年布朗曾起诉斯皮格尔和墨菲,称创意是他最早提出的;后来诉讼以1.575亿美元和解。)三人在洛杉矶斯皮格尔父亲家中做出了产品原型,给每人安排了头衔(斯皮格尔是首席执行官;墨菲是首席技术官;布朗是首席营销官),并于2011年7月发布了新闻稿。稿中宣布,“扔掉之前过时的照片信息应用吧,新的Picaboo可以让你和女朋友互发照片偷偷看一下,不会保存下来!”“大胆分享性感新发型,让他帮你挑选火热新装备,不用担心紧张照片会永远存在相册里。”虽然这款应用主要针对女性用户,但价值定位已经明确。“谁会想把每张照片永远存在相册里呢?”新闻稿里问道。“反正我们不想?”确实如此。

  再见,Picaboo。你好,Snapchat

  他们发现,“Picaboo”这个名字已经被新罕布什尔州一家出版和印刷图片的公司占用。为避免市场混淆,三位创始人重新起了名字,叫“Snapchat”,不过保留了黑白色“鬼脸杀手”的标志。

  Snapchat在谷歌安卓上发布

  当时Snapchat还只有苹果iOS版本,但已经显示强劲增长势头。2011年末,每天活跃用户才1000人,到2012年初已达10万人。2012年10月发布了适配谷歌安卓移动系统的版本,到了年末……

  里程碑:日活跃用户一百万

  随着2012年社交巨头Facebook在纳斯达克上市——虽然小有波折,还是成为史上最大规模的科技股上市案之一。彼时Snapchat正在庆祝日活跃量达到100万用户。这个用户量已经不小了,尤其是在年轻的千禧一代中间,所以《纽约时报》也开始关注。“问题是Snapchat应用本身是否值得信任,”2012年《纽约时报》编辑尼克·比尔顿写道,也引发了人们对这款应用昙花一现的担心。“Snapchat的隐私政策称,照片会迅速从服务器上抹掉,但并不能保证每次都能删掉信息数据。”

  Snapchat融到了钱,也遇到了对手

  顶着对隐私保护的质疑,Snapchat继续增长。借助智能手机硬件升级的东风,又获得风投公司光速创投2012年4月的资金援助(48.5万美元),Snapchat添加了视频功能,用户除了静态图片还能互发视频信息。公司受到的关注越来越多,据称Facebook首席执行官马克·扎克伯格2012年12月跟斯皮格尔和墨菲面谈,随后Facebook上线了Poke功能,几乎是Snapchat的翻版。2013年初,光速创投注资不到一年,Snapchat完成了1350万美元融资,由基准投资公司领投,有报道称当时该公司估值超过7000万美元。

  故事功能、智能滤镜上线,无视Facebook

  2013年Snapchat上线了“我的故事”功能,后来改名为“故事”,用户可以按时间线展示图片或视频收藏。同时添加了智能滤镜(用户可以在照片上加入实际时间,外部温度或时速等),还可以重播之前的瞬时消息。当年晚些时候,《华尔街日报(博客,微博)》称斯皮格尔和墨菲拒绝了Facebook以30亿美元收购提议,当时公司一分钱收入都没有。

  在Snapchat中加入“聊天”功能

  信不信由你,Snapchat自从2011年获得融资后,花三年才上线了“聊天”功能。之前用户只能向另一个人(或一群人)发送照片或视频,聊天功能上线后,两位用户可以在交谈中互传瞬时信息,包括简单文本。几个月后,日活跃用户量达到5000万。

  现状:地理位置滤镜,付费广告

  新功能纷纷上线。2014年Snapchat推出了基于地理位置的筛选功能(例如在照片筛选框里可以输入“纽约布鲁克林”),还上线了第一款付费广告,内容电影Ouija的品牌故事。投资者当然很喜欢。(实际上,2014年底Snapchat融到了惊人的4.856亿美元,领投方为凯鹏华盈,公司估值达到100亿美元。)另一方面,Facebook悄悄下线了Poke。

  Snapchat推出媒体内容聚合功能Discover和镜头功能

  到2015年,Snapchat已成为最热门的社交媒体平台。但市场上其他媒体品牌,例如《人物》、《时尚 Cosmopolitan》,甚至《华尔街日报》如何参与?别急,Snapchat有Discover功能,专门从精选媒体选取优质内容,《财富》杂志编辑艾琳·格里菲斯称之为“热门内容俱乐部”。好像还嫌不够热闹,Snapchat又推出了镜头功能,通过图像识别技术提供新的虚拟功能(例如口吐彩虹或是长出卡通狗耳朵等)。

  里程碑:日活跃用户1亿人

  三年时间里,Snapchat从百万用户增长到1亿用户,换句话说三分之一美国人或所有越南人都是其用户,有些用户恨不得24小时都开着Snapchat。

  聊天2.0,地理位置滤镜2.0,记忆功能,自制表情功能

  2016年Snapchat又推出了几项新功能。聊天升级了,加入了表情、语音和视频通话以及笔记功能。地理筛选功能可以自行定制或是购买。保存快照和故事的功能也上线了,还起了个华丽的名字叫“记忆”。自制表情,即卡通头像服务也加入应用。(与此同时,Facebook旗下的Instagram也推出了模仿版“故事”功能。)很快Snapchat日活跃用户达到1.5亿,完成了18亿美元的天价融资,估值达到约200亿美元。为了庆祝跃升巨富,首席执行官斯皮格尔向超模女友求婚,当然也是在Snapchat上宣布的。

  新名字,新产品

  如果Snapchat推出短信息应用以外的产品,公司还能叫Snapchat么?首席执行官斯皮格尔表示,不一定。如今其已经改名为Snap公司,重新定位为“相机公司”,同时推出了Spectacles眼镜,一款内置视频相机,帮用户保存记忆的太阳眼镜。这也是该公司第一次脱离智能手机,业界和用户都是一片欢腾。

  申请上市

  科技业众人皆知的大秘密终于成真了,Snap向纽交所提交了首次上市申请。上市后斯皮格尔的身家会超过《财富》500强里很多位首席执行官。正如斯皮格尔2011年7月说过的:“做自己热爱的事情同时赚大钱没什么错。尽!情!摇!摆!”